例大祭を知って思いっきり楽しむポイントを暴露!!

2022年5月3日

例大祭って聞いて何を思い浮かべるでしょうか?

祭りというイメージはなんとなく想像つきますが、何の為に例大祭を開催しているのが意味まではご存じないでしょう?

例大祭の本来の意味を知って、楽しむポイントをまとめていきます。

例大祭の意味は?

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「例大祭」は何のために行われるのでしょうか?

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神社で例祭が行われるわけですが、例祭は何のために行われているのでしょう?

それは各神社の由緒にもよりますが、大まかな枠組みとして「祭祀」については、実は神社本庁で定められているんです。

◆神社本庁「神社祭祀規定」
祭祀は皇室国家の隆昌(りゅうしょう)と世界の平安、氏子崇敬者の繁栄、道義の昂揚(こうよう)と道徳の涵養(かんよう)とを目指す、わが民族固有の伝統的かつ公共的な祈りである。

つまり、例祭を簡単にまとめると、その神社での最上級の祈りを捧げることと言えます。

「例祭」のときに神主さんは。

神主さん、特に神社でもっとも位が高い宮司さんは大祭の際は「斎戒(さいかい)」をします。
神主の規定の中でこの「斎戒」は最も重要とされており、神主さんは常に浄明正直(じょうみょうしょうじき)と言って、汚れなく綺麗な状態であることが求められています。
神社祭祀規定では、斎戒とは、禁忌を慎み、過失遺漏(かしついろう)のないようにつとめることを言います。

ピンとこないと思うので、具体的な説明をしてみます。

特に大祭の日は一年の中で清らかでなければいけないので、まず前日から斎戒に入ります。

斎戒中は潔斎(けっさい)して体を清め、衣服を改め、居室を別にし、飲食を慎み、思念、言語、動作を正しくしなければいけません。
ちなみに潔斎とは浴槽に浸かり体を浄らかにすることされています。
また斎戒中に「言ってはいけない言葉」というものもあり、これを忌詞(いみことば)と言います。例として主なものをいかに挙げてみましょう。

お寺のことは「瓦葺(かわらぶき)」、僧は「髪長(かみなが)」、死は「奈保留(なほる)」血は「阿世(あせ)」と言います。

これは一部ですが、死に関すること、そして仏教関連の用語が言い換えられています。

神社のお祭りの際は、仏教すら明確に区別して徹底的に祭祀に集中することが求められるのです。

◆例祭と例大祭の違いはあるのか?気になりませんか?

例祭は、その神社で毎年行われる祭祀のうち、最も重要とされる祭祀のひとつですね。

例祭は祭祀の分類の中で「大祭」に分類されることから「例大祭」と呼ぶことがありますが、これは俗称で正式には「大祭式例祭」といいます。

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社では規模の大きい祭礼などでは「〇〇神社例大祭」などとすることが多いですが、これは例祭の名称ではなく「お祭り」の名前です。

例えば、名古屋の熱田神宮には年間約60もの祭典と、10以上におよぶ特殊神事が伝わっています。

それぞれ 特殊神事、例祭(大祭、中祭)のように分けられていますが、神事や祭礼には“大祭”、“例大祭”という言葉は付きません。

熱田神社の一番重要な祭典は6月5日の「例祭」です。この日に「熱田まつり」が行われます。

実は、例大祭は特別な儀式の中でも特別な例祭かと思いましたが、お祭りなんですね(苦笑)

例大祭はいつ?

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例大祭は開催する神社によって日程が違ってきます。

全国で大まかな例大祭をまとめると下記のようになります。

橿原神宮 2月11日
春日大社 3月13日
大神神社 4月9日
香取神宮 4月14日
平安神宮 4月15日
大國魂神社 5月5日
出雲大社 5月14日
賀茂神社 5月15日
熱田神宮 6月5日
八坂神社 6月15日
氷川神社 8月1日
鹿島神宮 9月1日
石清水八幡宮 9月15日
太宰府天満宮 9月25日
石上神宮 10月15日
明治神宮 11月3日

あなたの地域で該当する神社に行って例大祭を楽しんじゃいましょう!!

例大祭の楽しみ方は?

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例大祭では、普段見られないイベントが行われます。

例えば、流鏑馬(やぶさめ)・相撲(すもう)などの神事や、御神楽(おかぐら)・獅子舞(ししまい)などの芸能が行われる神社もあります。

参道には露店が並び、境内は大勢の参拝者でにぎわいます。

また、神輿渡御(みこしとぎょ)が行われる神社もあり、普段はご本殿にお鎮まりになっている神さまが、お神輿にお乗りになり、親しく氏子近くにお渡りになります。

まさにお祭りで、例大祭のイベントのために練習を繰り返し行ってきて、流鏑馬(やぶさめ)・相撲(すもう)などの神事や、御神楽(おかぐら)・獅子舞(ししまい)などを目の当たりに出来るタイミングです。

日本古来の芸能が見れるタイミングでもあります。

もしかしたら小さいお子様が、迫力のあるそれを目の当たりにして自分もやってみたいと話すかもしれませんね。

例大祭のまとめ

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例大祭と聞くと特別な意味があるんじゃないかと思いますね。

例大祭自体は、1年間の中で神社として1番のイベントです。

最上級の祈りをささげるイベント。と同時にお祭りとして最上級の盛り上がりを見せるイベントです。

参加してもいいでしょう。でも、出店や露店に顔を見せるのも楽しいですよね!

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